2010年01月03日 新挑戰、新視域 (民13︰17-30) - 楊慶球牧師
   恭賀灣仔堂五十九週年堂慶感恩,既是堂慶又是新年,生日又是新的開始,必定有新的願望。為此特選民數記十三章十七至卅節可說是新挑戰新視域。
十八世紀末美國剛立國成功,當時美國所佔地方是北美洲十三洲,東北波士頓和紐約看來不大,但對當時美國人口來說已是很大;而美國剛成立財力不多人口不多,還有很多問題要解決;要面對英國於加拿大經常攻佔下來,要將美國人趕走。還有很多地方未有人去開發,這時美國人要作出決定,當時美國中部就是密西西比河附近田納西洲,是佔美國版圖的三分之一中部平原之地,屬於法國人所擁有的,美國當時人口少錢少,在國會中一位議員提出驚人的動議,要向法國買下中部大平原密西西比河平原之地。當時法國正面對拿破崙打仗很需要金錢,對於法國人來說也需審慎決定。於是美國派出兩位議員去遊說法國,而法國出的價錢是當時美國全年收入的兩倍。交談中美國提出若有意賣可否減些,美國人質疑為何買這地,已經有很多地方況且無人只有紅番;當時華盛頓、傑克遜等人有遠見,深信是上帝給予美國的。於是,美國人因拿破崙面對經濟危機而藉此買下這地,要知道這地對美國來說很重要,買下密西西比河中部大平原,美國的領土就完整便是今日的美國。當時的財政無這麼多錢,節衣縮食兩年收入,無人去做只是荒蕪一片,但華盛頓等人有遠見深知上帝祝福這地,為他們預備迦南美地。
民數記提到摩西打發人去窺探迦南地,迦南地是上帝早已與以色列人說給予摩西的,摩西很清楚上帝要將迦南地賜予他們。從申命記所看當時以色列民未領會,上帝說將迦南地賜予這地是有山、有河谷、有雨,但他們離開之地的埃及,埃及是無山、無谷也不需下雨,埃及是尼羅河泛濫充積肥沃之地,埃及無雨很乾燥沙漠區,卻有尼羅河源源不絕河水供應,甚至耕種時不用灌溉,因為尼羅河每年兩次泛濫就能灌溉田地,土地得滋潤植物生長起來。從地理環境看來埃及是得天獨厚,他們無需辛苦找水源也不用擔憂灌溉田地,因為天然為他們做好。為此,以色列人要離開埃及是非常不願意,雖然他們不是主人但居於肥美之地,所以他們回憶在埃及時經常圍著吃火鍋,有充足的肉食。現在所到新的地方情況如何?迦南地很多山地,耕種困難需要找水源,但上帝說這地有山有谷,對農業來說很艱難,但上帝按時降雨。原來上帝賜迦南地是要他們經歷信心,在這有山有谷有上帝按時供應他們。當時以色列人卻質疑迦南地是否流奶與蜜呢?
於是,摩西吩咐他們五件事,第一要從南地上山地,先往高處望下去,可以望到整個迦南地,有山有谷是岐嶇並且乾燥,只有海邊和約但河兩旁才有平原全是山地。第二吩咐他們去了解所住居民的強弱多寡,目的是要以色列人評估上帝所預備的地方,進入時當有何準備。上帝沒有預備所到之地有人用紅地?拍掌歡迎,乃要付出代價才能得到這地。為此,他們要評估所住居民,預備自己的力量才進入去。先觀察那地的人和了解其生活有多寡強弱,所謂知己知彼百戰百勝。第三要了解地理氣候情況,相比埃及當地為地中海形的氣候,夏熱無雨冬涼雨季,因此需把握時間去耕作,假若不按時下種耕作過了雨季就失收,要按時按候有規律的生活,要知道當地氣候做好準備。第四要有防衛的措施,當地人居住的地方是營盤是堅城,用甚麼方法進入城內較艱難,因為以色列人比埃及迦南人不大先進的民族,從歷史來看以色列民當時只在銅器時代,但迦南人已到鐵器時代。從考古學來說鍊銅所需溫度不用太高,鍊鐵溫度較高為此所用的柴火和技術要高,鐵是硬銅是軟的,用鐵劍或銅劍擊打不能敵的。他們見到埃及用鐵,所住的營盤堅城用的鐵車,要進城實在很艱難,為此探子回來所報告實在很懼怕無法相比。第五要觀察土地是否肥美,所見的是好有果實有收成。但是上帝說這地是流奶與蜜之地,我多次看經文都無法想到這地是流奶與蜜之地。細心觀察這地已有人居住,並且不容易得到的。也明白當時人聽見後反應很大,他們不願意進入要回轉另立領袖,因為他們發現進入這地不是心目中的流奶與蜜之地。
到廿一至廿七節開始轉變,廿七節說他們窺探那地回來後,對摩西說你所打發我們去的那地,與前面經文所說耶和華向他們起誓應許之地,經文所說是耶和華打發他們去,現在探子回來說是摩西打發他們,這用語的改變使他們整個的意義改變和觀察改變,原來耶和華打發他們去流奶與蜜之地,有上帝應許憑著信心而去。但他們看表面人強馬壯,看見鐵車住城堡,有山有谷不容易耕種,他們所見的是摩西打發我們去的地方。如果從環境來看就看不到流奶與蜜之地,只看到環境惡劣甚至死在那地。只是觀點角度前面說是耶和華吩咐所賜的,現在看環境後耶和華就不見了,就變成人的判斷是摩西個人的意思。因此後來他們就反對摩西,說是摩西判斷錯誤,只是一個字之差整個角度改變了。他們開始計算自己的能力,敵不過對方,有鐵車有城堡,亞納族人意即高大威猛巨人,其實在考古學上並無亞納族只因懼怕而想出來的。耶和華上帝所應許的地方,耶和華不見了只看人摩西是你的錯。上帝讓他們看見新視域新境界,可惜他們看不見。
在廿八至卅一節,他們回來報信從地域來決定是否進行,當時迦勒安撫百姓說我們立刻上去得那地罷,我們足能得勝;迦勒憑甚麼知道他們一定得勝呢?因為這班探子從南到北約四十里,來回四十日路程,他們所經歷看到的是他們無法能與當地的人和諧共處,甚至無法趕走他們。還有他們要住的地方已經有人居住,經文記南地、山地、約但河旁和海邊都有人住,所有地方都有人並無居處。但是,迦勒卻有另一看法,如果這地是耶和華所賜的話就可以去,因為是耶和華所賜的便能化腐朽為神奇。原來上帝必須與他們同工一齊去做,我們多會計算人力、資源,上帝卻與人一齊去成就,當中最重要的是信心,若信心先行很多事成就。就如過紅海摩西帶領以色列民,杖先下水海便分開;過約但河同樣祭司腳踏入水河水便分開,信心就是要人先行動。教會要有新視域就必須有信心先行一步。我從前在加拿大牧會也曾經歷信心的學習,透過建造新禮拜堂在資金周轉的過程中學會全然體驗上帝的恩典,上帝的名得榮耀。明白到教會必須同心,正如這班探子不同心,以至以色列民要在曠野飄流了四十年,為此教會的領導層要同心,不可分列內訌,意見分歧很難向前行。同工與長執也要同一意見,祈求上帝預備合適同工,讓上帝尋找合適同工教會就有新挑戰新事工。
起初我回大埔堂事奉,與同工間有不同看法,卻與長老們有同一意見,而在兩年間舊有同工離開;當時長執教牧選擇教會有要相同的理念一致意見,從經文中看到當時領袖們分歧的意見,令到摩西無法帶領以民很快進入迦南地。二千年我回大埔堂面對同工問題,長執問我同工離開如何處理呢?每個同工離開必定有傷痛,我深信教會是屬於上帝,如今教會有新的理念就祈求上帝帶新同工來,不用登報好好祈禱等候上帝預備新同工,以後的同工是上帝帶來的,需要的是一致相同的看法要同心,上帝就這樣建立隊工。長執同工同心很重要,有同心就有新視域。彼此相信認定這是耶和華所預備應許之地不是屬摩西。教會是上帝所預備的,所有事工是上帝的,上帝必定將人帶來建立隊工以能同心事奉。假若共同看到新視域,就必須將舊看法改變,以色列人最大問題是享受過去在埃及火鍋旁的生活,現今來到迦南地,迦南比埃及貧瘠,吃肉機會少,他們要改變從前埃及的生活,如今要勞苦耕作看天渡日,要倚靠上帝。在新挑戰人最怕要改變慣常的生活,最初是艱難漸漸習慣,他們從農作改為畜牧,從等候河水泛濫如今要看天氣勤力作工,要改變生活、思維、傳統來迎接新挑戰。改變中有些人不願意以至要回去,甚至有人離開上帝。四十年後,從約書亞記看到他們明白走了很多冤枉路,真正知道這實在是流奶與蜜之地。今天看到以色列和埃及兩個國家的分別,以色列的強大全是上帝的恩典和祝福。因有上帝的恩典、應許和同在就是流奶與蜜之地,以色列人在四十年曠野生活學會上帝的恩典,在叛背時上帝仍為他們留出路,賜予泉水和鵪鶉,雖然艱苦上帝並無離棄他們。他們更明白進入新領域上帝也為他們預備新出路。結果他們領受真正流奶與蜜之地,上帝同在就是流奶與蜜。教會過去經歷上帝的帶領和恩典,忘記背後努力向前,同心同德很重要,長執同工同心是一切的開始,共同有新視域就新路向,灣仔堂長執同心開始進入新路向,長執同工能夠一心一意,教會朝向新視域新流奶與蜜之地,上帝與我們同在,願主祝福興旺聖工。
 
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